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Et si vous décidiez de partir en voyage à Cuba ?

 

Riche de son passé colonial, Cuba est un lieu haut en couleur. Il y règne un mélange de traditions qui plongent le visiteur dans les années 1960, et de modernité à la fois. Les façades colorées de la Habana Vieja viennent créer un contraste dépaysant avec la forêt tropicale de Viñales. À l’animation joviale des villes coloniales s’oppose le calme imposant des plages paradisiaques et des parcs naturels. Riche de son patrimoine culturel et naturel, Cuba, « la perle des Caraïbes » regorge de lieux plus surprenants les uns que les autres. Que voir et que faire à Cuba ? Quels sont les immanquables de la destination ? Premiers éléments de réponse…

 

La Havane, capitale

 

S’il y a bien un lieu plus exubérant que les autres à Cuba, c’est La Havane, sa capitale ! Située sur la partie Nord-Ouest de l’île, La Havane est l’une des villes les plus historiques de l’île. Datant du XVIe siècle, elle fut l’un des principaux ports de Cuba. De fait, La Havane est vite devenue un point névralgique, lieu de toutes les convoitises. Pour la protéger, trois forts y furent construits : la forteresse de la Punta, le fort El Moro et le Castillo de la Real Fureza. Le passé de La Havane est tumultueux et c’est d’ailleurs ce qui fait son caractère !

 

En voyage à Cuba, il vous faut impérativement arpenter ses trois quartiers principaux, très différents les uns des autres.

 

La Habana vieja

 

Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, le quartier de La Habana vieja est marqué par sa forte empreinte coloniale. C’est sans nul doute le quartier le plus ancien de la capitale. Le contraste entre la partie datant de l’époque coloniale, véritable bijou architectural, et la partie rénovée, est surprenant. Ce quartier de La Habana vieja est empli d’authenticité. Façades colorées, vieilles voitures américaines, airs de salsa qui s’échappent des bars, rien ne manque à la carte postale. Ce quartier est également remarquable par son patrimoine historique. Aux détours des ruelles, vous pourrez admirer les plus beaux monuments du quartier. Parmi ces incontournables, il convient de citer la Cathédrale, la Plaza de armas, la Plaza vieja, le Palacio de Los Capitanes Générales ou la Calle Marcaderes. sans oublier bien sûr, la casa natal de José Marti ou le musée du Rhum.

 

Le Malecón et le quartier du Vedado

 

Le Malecón, c’est l’avenue emblématique de La Havane ! On y retrouve les hôtels historiques comme l’hôtel Nacional ou le Habana libre. Cette avenue longe le front de mer sur 8 km. Le Vedado pour sa part a une forte empreinte new-yorkaise à la mode cubaine. Enfin, il est impératif de passer par la Plaza de la Revolución.

 

Le quartier Centro de la Habana

 

C’est la partie la plus centrale de La Havane. On peut y trouver le Capitole, l’ancien siège du congrès humain, et quelques autres monuments dignes d’intérêt. C’est le cas du Palacio de Los Matrimonios, la Fuente de la India ou encore le Teatro Fausto.

 

Bien évidemment, impossible de parler de La Havane sans parler des cigares cubains et notamment de la fabrique. La Real Fábrica de Tabacos Partagás est l’unique endroit où vous devez les acheter. Vous serez sûr qu’ils sont authentiques !

 

Trinidad

 

Si vous voulez découvrir le Cuba de l’époque coloniale, vous êtes au bon endroit. Vous voilà plongé à l’époque des cultivateurs de canne à sucre. Classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO et surnommée la perle de Cuba, Trinidad vous charmera à coup sûr ! Au détour des ruelles sinueuses de la ville, les maisons coloniales aux façades colorées séduisent au premier coup d’œil. Puisqu’il est très facile de parcourir la ville à pied, ne manquez pas d’admirer ses palais coloniaux. Vous pourrez également observer les derniers monuments symboles de l’époque des exploitations sucrières.

 

Ambiance typiquement cubaine, le temps a suspendu son vol à Trinidad. Ainsi, vous avez tout le loisir de vous intéresser au travail des artisans locaux ou de visiter le Palacio Cantero sur la Plaza Mayor.

 

Varadero

 

Vous rêvez de soleil et de sable fin ? Alors, direction la station balnéaire de Varadero. Des eaux limpides et à la température idéale, de longues plages de sable fin, des palmiers, bref, LA station balnéaire par excellence, avec les infrastructures touristiques qui vont avec ! À vous, le farniente sur votre serviette. Si vous êtes plutôt du genre à vous intéresser aux fonds marins, les sorties en mer ou la plongée sous-marine sont faites pour vous. Vous resterez émerveillé par la beauté de la faune marine.

 

Le soir venu, place à la fête ! Eh oui, la musique envahit les rues de Varadero. Les restaurants rivalisent de séduction pour vous faire goûter à la meilleure gastronomie cubaine. Bien évidemment, ils ne sont pas en reste au niveau des cocktails.

 

Santiago de Cuba

 

Parce qu’il s’agit du berceau de la révolution cubaine, Santiago de Cuba est un incontournable lors d’un séjour sur l’île. Cette ville, qui a su garder son caractère authentique, vous charmera par son ambiance caribéenne totalement nonchalante. Deuxième ville la plus importante de Cuba, Santiago de Cuba n’est pas démunie d’intérêt.

 

Au cœur du centre historique, faites une halte pour découvrir la magnifique cathédrale, ou la mairie d’où Fidel Castro prononcera son discours lors de la chute du régime Bastista. Ne manquez pas non plus de vous rendre dans le Parc Céspedes, véritable poumon de la ville, mais pas seulement. C’est aussi le centre religieux, politique et administratif le plus important de la ville.

 

Enfin, avant de quitter Santiago de Cuba, faites une dernière halte pour visiter la maison de Diego Velázquez ou encore le musée de la Piraterie.

 

Cienfuegos

 

Impossible de parler de Cuba, sans évoquer « la perle des Caraïbes ». En effet, quelle que soit la saison, il se dégage toujours de Cienfuegos une ambiance latino incroyable. Côté monuments et architecture, cette ancienne colonie a connu l’influence française.

 

Côté patrimoine culturel, une halte s’impose au Musée provincial qui relate l’histoire de Cuba et de Cienfuegos, ou encore pour visiter la cathédrale de Nuestra Señora de la Purísima Concepción. Cette dernière se trouvant à côté du Parque Marti, vous pourrez également vous y détendre en sortant de votre visite.

 

Les excursions à ne pas manquer

 

À Cuba, ce ne sont pas les idées d’excursions qui manquent. Si vous souhaitez voir autre chose que les villes principales, voici d’autres sources d’intérêt.

 

Le Jardin botanique de Cienfuegos

 

Pour les amateurs d’excursions, il va sans dire que le Jardin botanique situé à 17 km de Cienfuegos vaut le détour. On y dénombre plus de 2000 plantes exotiques, dont des bambous, des figuiers, des cactus et d’autres plantes endémiques.

 

La barrière de corail à Rancho Luna

 

Si vous avez déjà pratiqué la plongée sous-marine, le spot de Rancho Luna vous comblera. En effet, vous pourrez plonger pour y admirer une barrière de corail des plus somptueuses !

 

La baie des Cochons

 

Si la baie des Cochons parle à bon nombre de personnes pour son côté historique, ce sont surtout ses plages et ses fonds marins qui attirent les foules. Armés de palmes et de tuba, vous pourrez y observer de merveilleuses espèces de poissons tropicaux.

 

Cuba est décidément une île surprenante. Entre beauté de ses paysages et passé colonial, elle a tout pour charmer. Une destination de voyage qui mérite bien de passer quelques heures en avion. Vamos !

 

Contactez notre spécialiste Cuba qui vous proposera un voyage hors des sentiers battus :

info@ameriques-aventure.com

 

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Quelle île choisir pour un séjour balnéaire dans les Caraïbes ?

Ce rêve bleu...     Si nous devions évoquer quelques généralités sur les Caraïbes, nous parlerions des plages de sable blanc, d’une mer chaude aux reflets d’argent, de vacances exotiques, d’habitants accueillants ayant un sens incontestable de l’hospitalité et de la fête, d’une destination de rêve… Difficile pourtant d’aller plus loin sans trahir chacun de ces pays du soleil, tant chaque île a son identité, sa culture, ses spécificités. Voilà donc qui pose un vrai questionnement pour le choix de vos vacances caribéennes : quelle île choisir ? Voici quelques critères pour sélectionner votre prochaine destination dans la catégorie « séjour de rêve » !Partir aux Caraïbes ... tout en passant des vacances en France !    La récente crise sanitaire a montré combien les législations pouvaient varier d’un pays à l’autre, parfois brutalement. Rester en France avec une touche d’exotisme est heureusement possible, grâce à la beauté des Antilles Françaises.    La Martinique, entre plongée et paysages sublimes.   Que ce soit côté Caraïbes avec ses fonds blancs de toute beauté, ou côté terre avec sa Montagne pelée, la Martinique est idéale pour faire le plein de nature et de soleil. Car en dehors de ses plages superbes et de ses eaux turquoise, l’Île aux Fleurs nous plonge dans toute la douceur de l’indolence créole, entre mer et montagne, pour un séjour sportif ou au contraire 100 % farniente.     Quoi de plus reposant le soir que de savourer un ti-punch parfumé par les fruits locaux, en regardant le soleil se coucher sur le Rocher du Diamant ?  La Guadeloupe pour allier randonnée et farniente !      Pour ceux qui souhaitent une destination polyvalente, la Guadeloupe et sa forme de papillon offre deux visages.    Côté Basse-Terre, au pied de la Soufrière, c’est une nature encore sauvage qui s’offre à vous, comme en témoignent la Route de la Traversée, longeant la délicieuse petite Cascade aux écrevisses, ou les spectaculaires Chutes du Carbet. Les randonnées y sont douces, vous y trouverez fraîcheur et verdure luxuriante.   Côté Grande-Terre, l’offre balnéaire est complète, tant dans les activités nautiques que dans l’hébergement. C’est l’occasion, entre deux bains dans une eau à 27°C, de découvrir toutes les saveurs exotiques de la cuisine antillaise.    St Barth, le luxe à taille humaine   Malgré sa taille plus petite et ses maisons de luxe souvent cachées dans la verdure, ce refuge de la jet-set garde encore tout son attrait et sa beauté.   Outre ses plages de rêve et ses eaux cristallines, Saint Barth a su garder une authenticité réelle et une chaleur propres aux Antilles.     Le luxe feutré côtoie ici la simplicité, dans une ambiance de décontraction et de repos. Atterrir en petit avion sur sa petite piste au bord de l’eau reste un moment magique !Saint-Martin (Sint Maarten)   Saint-Martin a la particularité de concilier à elle seule trois cultures : caribéenne, française et hollandaise. Une petite partie de l’île est en effet néerlandaise, ce qui ne pose aucun souci pour y accéder puisque vous restez dans l’espace Schengen.     Selon vos attentes, optez pour le côté français, un peu plus authentique, ou pour le côté hollandais, plus festif, où casinos et bars accueillent les touristes bras ouverts !Les îles des Caraïbes, alliance de la nature et de la culture   Si la Mer des Caraïbes fait rêver par ses camaïeux de bleus et ses plages de sable fin, propices au repos et au farniente, certains vacanciers ne sont toutefois pas disposés à passer une semaine les doigts de pieds en éventail ! Le goût de la découverte et l’envie de s’imprégner de nouvelles cultures permettront aux plus curieux de passer des vacances à la fois originales et pleines de surprises. Cuba, un monde disparu   Merveilleuse s’il en est, Cuba fait encore partie des exceptions dans les Caraïbes, en étant encore partiellement en dehors du temps. Si l’offre balnéaire s’est considérablement développée, ses centres historiques demeurent quant à eux préservés. De La Havane à Santiago, comment ne pas tomber en admiration devant ces façades colorées, entre volutes de cigares, airs de salsa envoutante et autres vieilles voitures américaines dont les voyageurs raffolent ?    Pour explorer l’essentiel des beautés cubaines et apprécier la gentillesse de ses habitants, prévoyez au moins une à deux semaines.Jamaïque, sur un air de reggae   La Jamaïque est une destination trop souvent oubliée, qui a bien plus à offrir que ses parfums de reggae ou son Musée Bob Marley. Plages paradisiaques autour de Negril, ou beauté luxuriante des Blues Moutains parsemées de cascades, ne doivent pas faire oublier la richesse culturelle de l’île, avec ses communautés rastafari ou taïnos.     C’est aussi un moyen d’explorer un autre visage des Caraïbes, authentique, où danses et musique sont omniprésentes.République Dominicaine, la première ville des Amériques.   Si la République Dominicaine est célèbre pour ses plages de rêve et pour ses baleines à bosse, sa capitale Santo Domingo, connue pour être la ville la plus ancienne du continent, de doit pas être épargnée.   Classée au patrimoine de l’UNESCO, son cœur historique permet de découvrir son histoire ancienne et coloniale, avec des monuments pour beaucoup superbement rénovés. Ses rues pavées et ses façades blanches, aux balcons en fer forgé, conservent un charme indéniable.     En février, le carnaval constitue le point d’orgue culturel, montrant combien merengue et bachata sont plus qu’une culture : un véritable mode de vie, cher au cœur des Dominicains.Curaçao, une touche d'histoire et de modernité    Territoire hollandais comme une partie de Saint Martin, l’île de Curaçao mérite un séjour à elle seule entre plages de sable doux et marais peuplés de flamants roses.   Avec ses façades jaunes, rouges ou bleus qui se détachent sur un ciel lumineux, le port de Willemstad dégage un charme évident. N’hésitez pas à faire un tour en bateau afin d’apprécier sa façade maritime, véritable peinture expressionniste.    Beaucoup des bâtiments sont des maisons historiques dont certaines sont devenues des hôtels de charme. Mais le bâtiment le plus ancien reste le Fort Amsterdam, face au port, dans le quartier de Punda.   Cette partie incontournable de Curaçao délivre une ambiance 100 % hollandaise, en combinant dans une symbiose audacieuse l’histoire ancienne, et les activités festives ou commerciales modernes, allant des galeries marchandes détaxées au casino.     Dans l’ensemble, Curaçao propose une offre d’hébergement premium, avec plusieurs hôtels haut-de gamme sur des plages de rêve.Jouer au pirate des Caraïbes, l'aventurier voguant d'île en île...   Comme tout archipel, les Caraïbes ne se dévoilent jamais mieux au voyageur curieux, qu’en les explorant d’île en île.   S’il est possible de faire des croisières, en voilier par exemple, entre différents pays comme Sainte-Lucie, Grenade, ou La Barbade, vous pourrez aussi choisir un seul État de la Mer des Caraïbes et y visiter alors plusieurs îles.     Les liaisons inter-îles sont en principe faciles, soit par bateaux ou ferries, soit par avion. Un seul voyage permet ainsi de découvrir des paysages et des atmosphères différentes, pour s’imprégner au mieux des multiples nuances de parfums caribéens.Les îles Vierges Britanniques   Autant les Îles Vierges Américaines ont parfois un aspect très artificiel, autant les BVI conservent encore un vrai parfum d’authenticité ! Virgin Gorda, avec The Baths qui rappellent tant les Seychelles, est un incontournable, tandis que Jost Van Dicke évoquera plutôt les Maldives, et Anegeda la Polynésie.     Les Îles Vierges Britanniques forment une destination originale, sans tourisme de masse, où il fait bon se délasser entre lagons turquoise riches en récifs coralliens et forêts luxuriantes.Les Bahamas, le paradis de la nature et des plongeurs   Difficile de ne pas succomber aux beautés naturelles des Bahamas ! De New Providence à Grand Bahama, de Paradise Island aux Family Islands, chaque île jouit de sa propre identité.   Pour tomber en admiration devant un paysage de carte postale avec ses fonds blancs lapés par une mer argentée et turquoise, ne manquez l’archipel des Exumas sous aucun prétexte : même les cochons sauvages viennent s’y baigner !   Pour vivre une expérience unique au monde, en nageant en pleine mer avec des dauphins sauvages, Andros ou Bimini sont des destinations idéales ; pour rencontrer les requins, Nassau reste un must !   Pour se prélasser sur des plages paradisiaques de sable rose, Harbour Island et ses petites maisons colorées offrent un souvenir impérissable.   Bien loin de l’image bling-bling qu’on en a parfois, entre casinos climatisés et propriétés luxueuses, les Bahamas sont véritablement une destination nature, exceptionnelle pour des vacances romantiques ou sportives.      Pour être certain de choisir l’île qui comblera vos désirs, n’hésitez pas à faire appel à un spécialiste des Bahamas !Saint-Vincent-et-les-Grenadines   Si Saint-Vincent reste l’île principale de cet archipel magique, où il fait bon séjourner, les Grenadines s’explorent principalement en voilier ou en catamaran d’excursion. De Bequia à Moustique, des Tobago Keys à Union, c’est une succession d’endroits féériques, aux eaux transparentes, jouant les dégradés de bleu turquoise et d’émeraude et laissant le vacancier sans voix.      Paradis du snorkeling, les petites plages de sable fin, éloignées des grands flux touristiques des caraïbes, invitent au repos et au plaisir, pour des vacances idylliques qui marquent une vie.

Que voir que faire dans la péninsule de Samana en République Dominicaine ?

La République Dominicaine hors des sentiers battusEn quelques années, la République Dominicaine s’est imposée comme une destination touristique majeure, grâce à des atouts indéniables : des plages de sable fin aux eaux cristallines, un soleil quasi-permanent, une population locale très accueillante et un rapport qualité-prix parfois imbattable. Cet engouement populaire mérité a permis le développement d’une offre touristique de qualité mais souvent qualifiée « de masse », notamment autour de Punta Cana, tendant à rebuter certains vacanciers. Il existe pourtant un endroit encore préservé en République Dominicaine : la fabuleuse péninsule de Samana.     Cette région, située au Nord-Est de l’île d’Hispaniola, éloignée des grands flux touristiques, a gardé tout ce qui fait le charme, l’authenticité et la beauté exceptionnelle de cette île des Caraïbes.     Des plages magnifiques aux rencontres mémorables avec les baleines à bosse qui viennent nager à proximité des côtes, découvrez pourquoi la presqu’île de Samana laisse un souvenir inoubliable à tous ceux qui prennent le temps de la découvrir.La péninsule de Samana, l’autre visage de la République Dominicaine   Comme le reste de la République Dominicaine, la presqu’île de Samana a de quoi séduire autant les amoureux de plages paradisiaques, que les amateurs d’une nature sauvage, préservée, à la faune et aux paysages de toute beauté.   Découvrez les trois bonnes raisons de partir en vacances à Samana.Des plages paradisiaques préservées   Difficile d’imaginer des vacances aux Caraïbes sans une eau cristalline à 27°C et de longues plages de sable blanc, qui invitent tout autant au farniente qu’au snorkeling ou à la baignade. Et ça tombe bien, car la région de Samana comprend quelques-unes des plus belles plages de la République Dominicaine, sans connaître la foule de Punta Cana.        La balade en bateau pour les plages Fronton, Madame, Playita et Rincon   Impossible de séjourner à Samana sans consacrer au moins une journée à explorer en bateau la côte caribéenne. Des excursions à la journée vous permettent de découvrir quatre plages magnifiques, avec leur identité propre.   Les amateurs de snorkeling baigneront de bonheur dans les eaux cristallines de Playa Fronton, au milieu de poissons multicolores, tandis que les amateurs de Koh Lanta découvriront avec nostalgie la plage sauvage de Playa Madame, qui a servi de décor à la célèbre émission télévisée.     Mais le coup de cœur reste sans conteste Playa Playita, avec son sable doux d’une blancheur infinie et son petit lagon aux coloris turquoise, offrant tout un dégradé de bleu et de vert. Ce petit coin de paradis, apprécié par les locaux, n’a rien à envier aux plus belles plages des Maldives ou de Polynésie. L'excursion sur l'île de Cayo Leventado   Autre incontournable : l’excursion à la journée sur l'île de Cayo Levantado où vous pourrez, au choix, pratiquer des activités sportives ou vous isoler pour un moment détente et de baignade.   L’idéal est de déjeuner sur place, soit en préparant un repas pique-nique, soit en profitant de l’offre de restauration locale, en savourant un délicieux poisson grillé, les pieds dans le sable, devant le bleu infini de la mer et du ciel. Une nature luxuriante   La région de la péninsule de Samana offre bien d’autres excursions fabuleuses à ceux qui veulent découvrir une nature authentique, et passer du bleu des Caraïbes à la fraîcheur de la forêt.   Il faut alors impérativement faire la petite balade, à pied ou à cheval, pour rejoindre la cascade El Limon. Avant d’atteindre cette rafraichissante chute d’eau haute de 50 mètres, vous découvrirez une forêt totalement dépaysante, composée de cocotiers et de plantes tropicales, et peuplée d’oiseaux chanteurs.   En y allant le matin, vous aurez peut-être la chance d’être seuls à vous baigner dans ces eaux revigorantes aux reflets émeraude, dans un cadre majestueux qui impose le respect et la communion totale avec la nature.Une faune exceptionnelle   La visite du Parc National Los Haitises   Côté terre, les amoureux de nature sauvage ne pourront manquer le Parc National Los Haitises, classé au patrimoine naturel de l’Unesco.     Il est obligatoire de prendre sur place un guide certifié ou un tour agréé.    Signifiant « terre vallonnée » en langage Taïno, ce parc naturel de 1 600 kilomètres carrés était autrefois un lieu sacré pour ses habitants précolombiens.   Il est vrai que son paysage, rencontre fusionnelle entre la terre et la mer, a quelque chose de magique et d’impressionnant, qui rappelle un peu la baie d’Halong au Vietnam.   La promenade en bateau, entre mangroves et palétuviers, permet d’admirer des paysages à couper le souffle et une faune exceptionnelle, avec de nombreuses espèces d’oiseaux endémiques, comme des faucons, des pélicans, des hérons ou des pics de toutes les couleurs.   Les guides locaux vous permettent aussi de découvrir quelques traces de culture pré-colombienne, avec les grottes autrefois habitées ou les traces d’écriture pétroglyphe.Un festival annuel à ne pas manquer !    Mais ce qui a aussi construit la renommée de la presqu’île de Samana, et qui justifie en soi un voyage en République Dominicaine, c’est un spectacle annuel de toute beauté qui se déroule chaque hiver dans la baie de Samana : la période de reproduction des baleines à bosse, qui quittent les eaux froides du Saint-Laurent pour se reproduire de janvier à mars dans ces eaux chaudes, transparentes  et cristallines. Impossible de ne pas vous laisser tenter par un safari nautique si vous visitez la péninsule de Samana durant cette saison ! De nombreuses agences locales proposent cette découverte de toute beauté.     Suivre une baleine sur quelques centaines de mètres, voir le ciel bleu se fendre brutalement d’un geyser, découvrir une queue surgir à quelques mètres ou être saisi par le saut d’une baleine restent autant de moments d’émerveillement, à jamais gravés dans les souvenirs, même pour de jeunes enfants.   Comme tout « safari » observant des baleines sauvages, il existe toujours une part d’incertitude. Mais rassurez-vous, il est vraiment exceptionnel de ne rien voir !    C’est tout l’intérêt de choisir des spécialistes, qui connaissent parfaitement la baie de Samana et qui jouissent d’une grande expérience des baleines à bosse.  Comment visiter la presqu'île de Samana ?   Même si Samana ne pratique pas le tourisme de masse, la péninsule offre toute l’infrastructure hôtelière et touristique qui fait aussi le succès de la République Dominicaine.Quand partir à Samana ?    La presqu’île de Samana est ensoleillée toute l’année, avec des températures moyennes entre 24 et 30°C et une eau incroyablement douce.     La période idéale s’étend de janvier à mars, février étant parfait pour l’observation des baleines à bosse. Où loger à Samana ?    Les villes de Las Terrenas ou Las Galeras constituent des points de départ parfaits, d’où vous pouvez rayonner sur toute la région.   L’offre hôtelière est de qualité, avec tout le charme de l’authenticité et de l’hospitalité du peuple dominicain.   Notre adresse coup de cœur à Samana,    Le Sublime Samana Hotel & Residences, un écrin tropical exceptionnel pour prolonger vos vacances aux Caraïbes.    Autour de la péninsule de Samana, reconnue comme une des plus belles Baies au monde, les expériences sont multiples et en harmonie avec une nature très préservée.    Diverses activités y sont possibles, comme partir explorer la péninsule de Samana en catamaran, parcourir le Parc National de Los Haities, ses mangroves et cayos. Faire la découverte des plages sauvages et de la sublime cascade de Limon à cheval, ou encore faire du kitesurf, du snorkeling  ou du buggy ! De véritables expériencences à vivre pour un souvenir inoubliable de la République Dominicaine.    Que faire sur la presqu'île de Samana ?    Entre les plages paradisiaques et les environs luxuriants, il y a l’embarras du choix. La région est suffisamment touristique pour proposer la plupart des activités nautiques, comme la plongée ou le kite-surf.   Si la vie nocturne est moins développée qu’à Punta Cana, discothèques, casinos ou bars sauront tout de même accueillir les noctambules dans la bonne humeur et la détente qui sied à des vacances réussies.    La merengue ou la bachata n’auront alors plus de secret pour vous.      

Faune et Flore du Costa Rica

Bienvenue au Costa Rica !    Si le Costa Rica peut aujourd’hui se targuer d’être LA destination du tourisme vert et de l’écotourisme par excellence, ce n’est pas sans raison. Loin de suivre un phénomène de mode, le pays a en effet été précurseur, en créant dès 1960 plusieurs dizaines de parcs nationaux, dont les plus connus  sont les Parc National Manuel Antonio et Corcovado (côté Pacifique), le Parc National Tortuguero (côté Caraïbes) et le Parc national Poas (Vallée Centrale). En créant ces immenses réserves animalières et biologiques, le pays voulait alors préserver une biodiversité exceptionnelle. Aujourd’hui, le Costa Rica consacre 23% de sa superficie à la protection de sa faune et sa flore, faisant de cette destination ensoleillée un paradis pour les amoureux de la nature.Faune et flore du Costa Rica, pourquoi une telle biodiversité?   A l’échelle du monde, le Costa Rica ne représente que 0,03 % de la surface totale de la terre émergée… Mais ces 0,03% correspondent pourtant à 6 % de la biodiversité mondiale ! Un tel décalage interroge, et prouve en tout cas l’incroyable biodiversité du pays, tant pour les plantes que les animaux.   En réalité, cette nature si généreuse s’explique par les nombreux écosystèmes qui couvrent le pays, et qui découlent en grande partie de sa géographie.   Avec deux aires continentales bordées par deux océans, Atlantique et Pacifique, séparées par une chaîne de volcans, cet éden tropical propose en effet une grande variété de microclimats, et donc d’écosystèmes, où ont pu s’épanouir une faune et une flore très riches.   Impossible évidemment d’en faire la liste car, rien que côté faune, le Costa Rica ne recense pas moins de 615 espèces différentes, soit 6 fois plus que celles recensées en Amérique du Nord ! Et c’est en explorant les différents écosystèmes que le voyageur prendra la mesure de cette nature sauvage, encore préservée des activités humaines souvent délétères.     Prenez donc le temps d’explorer les différents parcs avec des guides locaux, amoureux de leur patrimoine naturel, qui sauront vous faire entrer en communion avec cette terre imposant véritablement le respect.De la forêt primaire à la forêt de brouillard   On sait aujourd’hui la place essentielle que jouent pour la planète les forêts tropicales humides, et les forêts primaires n’ayant jamais connu l’activité humaine. Ces dernières sont considérées comme étant les biotopes les plus riches.   Avec sa chaine volcanique et ses deux océans, le Costa Rica possède plusieurs forêts de brouillard, où se forme un halo presque fantasmagorique et envoûtant.   Le Parc National Braulio Carrillo, au centre du pays, est la plus grande étendue de forêt primaire, avec 47 600 ha qui accueillent plus de 6000 espèces de plantes, soit 50% de la totalité des espèces répertoriées au Costa Rica. Ses fougères géantes sont capables de protéger une famille entière de la pluie, d’où leur surnom de parapluie de l’homme pauvre ! Les sentiers permettent de découvrir quelques-unes des 500 variétés différentes d’oiseaux, résidents et migrateurs, qui peuplent le parc.   Mais la rain-forest la plus majestueuse reste sûrement la réserve de Monteverde, considérée par beaucoup comme l’une des plus belles forêts de brouillard du Costa Rica. C’est un endroit idéal pour découvrir la flore endémique riche en orchidées (il en existe 1500 espèces différentes au Costa Rica) ou en héliconies, accompagnées d’une multitude d’oiseaux et de papillons.   La réserve propose plusieurs ponts suspendus pour apprécier la canopée, ainsi qu’un vivarium pour en apprendre plus sur les espèces endémiques de serpents, de grenouilles ou de salamandres. Les dendrobates (8 espèces différentes au Costa-Rica) ou les grenouilles de verre (13 espèces) sont parmi les plus typiques du pays.   Ce sont d’ailleurs pour certaines des espèces menacées ou en cours de disparition, comme la superbe grenouille arlequin ou le crapaud doré de Monteverde.La forêt équatoriale et ses bruits parfois inquiétants   En dehors des forêts humides souvent dans le brouillard, le Costa Rica réserve aussi aux visiteurs de magnifiques forêts équatoriales « classiques », peuplées d’animaux parfois très bruyants, et de plantes épiphytes !   Vous y découvrirez des arbres uniques au monde, comme l’impressionnant Ceibo haut de 70 mètres, ou le figuier étrangleur qui semble enserrer une proie avec son allure humaine ! Loin de se contenter d’un camaïeu de vert, ces forêts vous offriront des couleurs chatoyantes, à l’instar du jaune lumineux du Corteza Amarilla, du rouge du Flamboyant ou du spectaculaire bleu du Jaracanda en fleurs.   Prenez le temps d’observer les nombreux oiseaux qui peuplent ces forêts, dont les reflets lumineux apportent encore une touche de couleur et de lumière. Admirez par exemple le toucan, reconnaissable à son énorme bec jaune ! Les plus chanceux pourront percevoir le Quetzal resplendissant, avec sa poitrine rouge et sa longue queue verte. C’est lui qui fait notamment la renommée du Parc National Los Quetzales.   En levant les yeux vers les cimes, vous pourrez aussi contempler les nombreux mammifères qui vivent dans la forêt équatoriale, comme des paresseux, des singes capucins à tête blanche, des singes écureuils ou de spectaculaires singes hurleurs, dont le cri porte à 1 km ! Ils sont fréquemment observés dans le Par National Manuel Antonio.     Certains animaux sont plus difficiles à entrevoir, mais réservent alors des moments de grâce, comme le Tapir de Baird ou, plus rare car très peureux en réalité, le jaguar du Parc National Corcovado. Vous en finirez presque par oublier les charmants Coati à nez blanc, sorte de ratons laveurs que vous croiserez surement à de multiples reprises !Les zones humides et les lagunes, un écosystème merveilleux   En descendant des forêts tropicales humides vers les forêts tropicales plus sèches, les écosystèmes changent, avec souvent des zones intermédiaires humides composées de marais ou de mangroves, où l’eau et la terre semblent fusionner comme une ode à la vie et à la nature.   Comment ne pas être émerveillé par les berges sablonneuses des canaux du Parc National de Tortuguro, dont les lacis marécageux s’étendent dans une forme d’indolence qui impose le respect ? C’est dans ce coin du bout du monde, sur les côtes Pacifique, que viennent pondre les tortues-luth géantes de mars à juillet, et les tortues vertes de juin à octobre ; c’est un spectacle saisissant !     Côté terre, ce parc est un paradis qui accueille sur 19 000 ha quelque 300 espèces d’oiseaux, 111 espèces de reptiles et 60 espèces de mammifères. Les canaux se parcourent en petit bateau, souvent accompagné par des libellules saphir qui rajoutent à ce moment de grâce une touche de magie. Si le parc est très riche en oiseaux endémiques, comme les oropendolas à bec coloré ou les tangaras, il accueille aussi l’hiver de nombreuses espèces migratrices, venues profiter ponctuellement de ce coin de paradis.La Côte Pacifique ou Caraïbes, riche en rencontres et en émotions   Côté mer, les écosystèmes marins se modifient totalement. Mais là encore, les rencontres s’annoncent magiques entre dauphins, lamentins (du côté de Puerto Viejo de Talamanaca notamment), baleines ou tortues marines en saison.   Le Costa Rica accueille ainsi sur ses côtes Pacifique aussi bien la tortue olivâtre, la plus petite des tortues marines du pays (ponte en septembre octobre sur la Playa Ostional du Parc National Fauna Silvestre Ostiona), que l’impressionnante tortue luth qui peut dépasser les 350 kilos (pic de ponte en octobre novembre sur les plages des péninsules d’Osa et de Nicoya) !   C’est aussi côté Pacifique que vous pourrez observer les 3 espèces de baleines qui longent les côtes du Costa Rica : la baleine à bosse, la fausse-orque et le globicéphale baleine-pilote.   Côté Pacifique sud, privilégiez le Parc National Marino Ballena, la baie de Drake et le PN de Corcovado ; pour le Pacifique Nord, préférez le golfe de Papagayo. Les dates varient selon les espèces, mais janvier-avril reste la période idéale.   Quant aux plongeurs, ils ne sont pas en reste, avec là aussi une faune allant des dauphins à gros nez aux raies Manta, en passant par le gentil requin-baleine, impressionnant avec ses 2 tonnes et ses 6 mètres de long !       À lui seul, il symbolise toute la puissance et la douceur de cette exceptionnelle faune et flore du Costa Rica, qui incitent toutes deux, plus que jamais, à continuer de préserver une nature ailleurs menacée.Découvrez le Costa Rica avec Amériques Aventure ! 
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