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Amériques Aventure

Que voir et que faire aux Galapagos ?

Constituées de 19 îles volcaniques principales sur 127 au total, les Îles Galápagos sont isolées au cœur du Pacifique, à 1 000 km des côtes, accessibles uniquement au départ de l’Équateur à qui elles appartiennent territorialement. Leur nom, qui signifie littéralement « Îles des Tortues de Mer », traduit ce qui fait la richesse unique de ce territoire, véritable musée d’histoire naturelle à ciel ouvert. Une faune et une flore uniques au monde y cohabitent, justifiant en soi un voyage en Équateur et une visite des Galápagos. Cette richesse et cette biodiversité, sauvegardées avec l’aide de l’UNESCO, en font un sanctuaire totalement préservé de la planète. Que voir et que faire aux Galapagos ? Voici quelques clés pour réussir votre séjour sur place.Que voir aux îles Galapagos ?   97% du total des Îles Galápagos sont classés depuis 1959 en Parc National, reléguant les activités hôtelières, commerciales et militaires sur uniquement 4 à 5 îles. Ces capacités d’accueil réduites et réglementées sont telles que l’on ne peut envisager un voyage aux Galápagos sans l’aide d’un spécialiste. Plusieurs excursions sur place nécessitent même un guide local.   L’idéal est alors de caboter en croisière, ou bien de loger sur plusieurs îles, les principales étant Isla de Santa-Cruz, Isla Isabella, Isla Floreana et Isla de San Cristobal.   L’atterrissage sur l’aéroport de Baltra, petit bout de terre comme perdu au milieu des flots, offre déjà la promesse de vacances inoubliables.Les principales îles à greffer à votre itinéraire   Les Galápagos se caractérisent d’abord par des paysages de rêve et très variés, allant des pentes abruptes et rougeoyantes d’un volcan, au dégradé de bleu d’un lagon tropical.   Chaque île a ainsi une identité propre et une beauté toute singulière, obligeant à en visiter plusieurs pour avoir une vision parfaite de l’archipel !   En plus des îles principales, ne manquez pas les îles de Seymour, Norte, Fernandina Plaza Sur, Santa Fe, Espanola, Genovesa ou encore Isla Bartolome. Pour beaucoup, Isla Isabela reste la plus belle, avec ses plages de sable blanc ourlant une mer cristalline, et en arrière-plan sa forêt luxuriante aux verts chatoyants. Ses ponts de lave, Los Tuneles, forment de formidables refuges romantiques. Une balade entre oiseaux et cactus permettra – qui sait ? – de découvrir les fameux fous à pieds bleus, tandis qu’à quelques dizaines de mètres à peine trônent de majestueux lions de mer.Une flore de toute beauté   La richesse naturelle des Galapagos n’est pas nouvelle, puisque c’est l’étude de sa flore et de sa faune qui a permis à Charles Darwin de bâtir sa théorie de l’évolution, en observant ses espèces sauvages encore préservées. Des cactus surplombant les tunnels de lave aux « arbres à marguerites géants», l’archipel comprend en effet plus de 500 espèces de plantes vernaculaires, dont certaines en voie de disparition. Les guides locaux vous expliqueront comment certaines ont réussi à s’adapter, transformant soudain la théorie de l’évolution en véritable livre ouvert à images…Une faune extraordinaire   Visiter les Galápagos, c’est d’abord un incroyable sentiment : celui d’être invité dans un domaine sauvage exceptionnel, où les animaux et la nature sont ici chez eux.   Cet écosystème unique accueille ainsi 58 espèces d’oiseaux, dont la moitié a en effet disparu du reste de la planète. Observer les frégates à cou rouge, les flamants roses ou les fous à pattes bleues, sont des moments d’émotion intense, où la beauté des couleurs impose le respect.   Les Pinsons de Darwin ou les Moqueurs des Galápagos sont deux espèces qui ont permis à Charles Darwin de comprendre comment les êtres vivants s’adaptaient ainsi en permanence, pour essayer d’évoluer vers le meilleur : c’est une formidable leçon de vie, prouvant une fois encore que le plus grand laboratoire de recherche au monde reste finalement cette nature trop longtemps oubliée !   La même diversité incroyable se retrouve évidemment dans l’océan, avec tortues, étoiles de mer, raies et autres requins baleines. C’est un spectacle de toute beauté, sans cesse renouvelé !Que faire aux îles Galapagos ?   Qui dit îles, dit forcément plages. Même si cette destination de rêve n’est pas prévue pour le « farniente », il n’est pas interdit de bronzer aux Galapagos, au bord de magnifiques plages de sable fin lapées par des eaux turquoise ! Parmi les plus recommandées, celles de Puerto Ayora, de Tortuga Bay ou d’El Garrapatero, avec parfois en arrière-plan une majestueuse envolée de flamants roses.Les visites guidées aux Galapagos   L’essentiel de l’archipel des Galapagos étant un Parc National, renseignez-vous bien sur ce qui est autorisé ou pas. C’est en effet les rangers locaux et les autorités qui fixent les itinéraires, obligeant à n’emprunter que des parcours déjà établis, avec parfois un guide obligatoire. Ce n’est pas un handicap – loin s’en faut ! – car c’est un moyen d’en apprendre beaucoup sur la faune et la flore des Galapagos, tout en protégeant ces sanctuaires naturels. La visite de la Station de Recherche Charles Darwin, à Puerto Ayora, est gratuite et permet d’en savoir plus sur la conservation du patrimoine, tout en observant tortues et iguanes marins. Mais la découverte des tortues géantes passe avant tout par l’incroyable Centre de protection des tortues El Chato, dans la réserve naturelle Pozas Salinas : c’est un moment magique fait d’une grande quiétude, comme si on se calquait soudain sur le rythme de vie indolent de ces grandioses chéloniens, témoins ancestraux de notre planète.Les plus belles randonnées   Avec cette superbe nature sauvage, la randonnée est une activité obligatoire ! C’est celle qui vous offrira la communion la plus parfaite qui soit avec la flore et la faune endémique.Le sentier de randonnée vers El Mirador de las Lagrimas longe une incroyable mangrove, avant de grimper doucement vers un point de vue de toute beauté sur la baie et l’océan. Impossible de ne pas y croiser quelques iguanes ou tortues.   En période de ponte de ces dernières, la balade à la plage de Tortuga Bay est elle aussi incontournable ; difficile d’ailleurs de ne pas en être ému ! Il est évidemment primordial de respecter les consignes et de ne pas toucher les animaux.   Tandis que les amoureux de la mer choisiront le court sentier Conchas y perlas pour aller se baigner dans de très agréables belles piscines naturelles, les plus courageux choisiront les terres volcaniques de la Sierra Negra, avec son paysage semi-lunaire, où le dégradé des caldeiras s’étend du noir fumeux au jaune sable, en passant par toutes les nuances d’ocre et de rouge. Ce cratère actif de 11 km de diamètre nécessite 5 à 6 heures de randonnée aller-retour, avec guide obligatoire.Les autres activités recommandées   Si le VTT ou le kayak permettent aussi d’avoir une autre vision des îles, impossible de ne pas faire un minimum de plongée aux Galapagos. Le simple snorkeling permet en effet de découvrir un monde marin tout aussi riche que sur terre, avec un décor où l’on reste impressionné par les formes volcaniques, la force des reliefs ou la finesse des coraux.   Ces sites restent pour l’essentiel des réserves maritimes, ce qui explique leur richesse en poissons et en mammifères marins. La baignade avec des tortues vertes des Galápagos, dans un rythme indolent où l’on finit par se demander qui accompagne l’autre, promet encore un moment de grande émotion. Les tortues sont particulièrement nombreuses entre décembre et mars, la période de décembre à juin restant la période idéale pour visiter les Galápagos.   L’île de Santa-Fe propose aussi de beaux spots de plongée apnée, tandis que la balade en kayak dans les tunnels de lave de la baie d’Isabella promet un moment de rêve, à admirer à portée de main parfois pingouins, tortues de mer ou pélicans des Galapagos s’ébattre en toute liberté et en toute sécurité, sans la moindre crainte de l’homme.Vous souhaitez découvrir les Galapagos ? Envie d'un voyage sur mesure en Equateur ?   N'hésitez pas à contacter notre spécialiste Amériques du Sud : info@ameriques-aventure.com

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