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Costa Rica, côte Pacifique ou côte Caraïbe, laquelle choisir ?

Un voyage sur mesure au Costa Rica !

 

 

Bordé d’un côté par l’océan Pacifique et de l’autre par la mer des Caraïbes, le Costa Rica vous attends pour vous dévoiler ses nombreuses ressources, plages paradisiaques, végétation luxuriante, faune sauvage très riche et variée, etc. Paradis des sportifs, randonnée, surf, plongée, canyoning, kayak, etc. le Costa Rica est une des plus belles destinations d’Amérique Centrale. Mais faut-il choisir la côte est ou la côte ouest pour profiter au mieux de son voyage au Costa Rica ? Vous allez voir que répondre à cette question n’est pas si simple.

Où observer la faune et la flore du Costa Rica ?

 

Le Costa Rica est réputé pour sa biodiversité exceptionnelle et pour le nombre d’animaux qui vivent dans ses forêts luxuriantes. Mais où la nature est-elle la plus belle ?

Côte Pacifique 

 

La Côte Pacifique abrite de nombreux parcs nationaux où observer de nombreux animaux qui évoluent dans une végétation et des paysages extraordinaires. Parmi les plus beaux spots de la côte Pacifique pour l’observation de la faune et la flore costariciennes, on peut citer le parc Marino Las Baulas où vivent des espèces protégées comme la tortue luth ou l’ibis blanc, mais surtout Manuel Antonio qui est l’un des plus beaux parcs nationaux du pays. Ses plages, sa forêt tropicale et ses mangroves abritent de nombreux animaux, toucans, singes ou encore paresseux, ratons laveurs et de nombreux reptiles.

 

Côté parc marin, Ballenas vous permet d’admirer des baleines à bosse mais aussi des requins marteaux et dauphins. 

Côte Caraïbe

 

Sur la Côte Caraïbe, on trouve le parc national de Tortuguero qui est un incontournable du Costa Rica, surnommé la petite Amazonie d'Amérique Centrale en raison de la richesse de sa nature. Forêts humides, lagons, marais, mangroves sont le terrain de jeu de centaines d’espèces animales dont des tortues, crocodiles, toucans, singes, paresseux ou encore agoutis. Tortuguero ce sont aussi 35 km de plages sur lesquelles les tortues luth et les tortues vertes viennent pondre leurs œufs. 

 

Le parc national de Cahuita se trouve également sur la côte Caraïbe du Costa Rica. Sa forêt tropicale où vivent des écureuils, des ratons-laveurs, des toucans, des singes hurleurs et singes capucins, ainsi que beaucoup de lézards, surplombe des plages de sable blanc peuplées de crabes au large desquelles nagent des dauphins des raies et des lamantins. Cahuita est un petit village typiquement caribéen où il est extrêmement agréable de faire étape.

Découvrez les 10 plus beaux parcs nationaux du Costa Rica.

Où faire les plus belles randonnées dans la canopée ?

 

Côte Pacifique 

 

La forêt tropicale humide de Monteverde possède les plus beaux ponts suspendus du Costa Rica. Vous pourrez faire une randonnée dans la cime des arbres au-dessus de la brume omniprésente qui lui vaut son surnom de forêt de nuages. Vous pourrez aussi emprunter la plus grande tyrolienne d’Amérique latine avec 1590 m de câbles suspendus à plus de 2000 m au-dessus de la forêt.

 

 

Côte Caraïbe

 

Dans la province de Limón, près de La Fortuna, un circuit de ponts suspendus et de tyroliennes dans la forêt primaire vous permet également de jouer les Indiana Jones.

Sur ce match, c’est malgré tout la côte Pacifique du Costa Rica qui gagne.

Où se trouvent les plus belles plages ?

 

Les plages paradisiaques aux allures de cartes postales sont l’un des nombreux atouts du Costa Rica. 

 

Les plages de la côte Pacifique 

 

Grandes étendues de sable blanc bordées de cocotiers où les couchers de soleil sont particulièrement beaux, les plages de la côte Pacifique du Costa Rica sont magnifiques. Parmi les plus belles plages de la côte ouest, on peut citer Tamarindo, Santa Teresa, les plages de Manuel Antonio, Bahia Drake dans la péninsule d’Osa, Playa Uvita dans le parc de Ballena, Playa Samara qui incarne à la perfection l’esprit Pura Vida du Costa Rica ou encore playa Conchal où les eaux sont translucides. 

 

Les plages des Caraïbes

 

Sur la côte Caraïbe, les plages sont généralement plus étroites mais certaines font partie des plus belles du pays malgré tout. Les plus belles plages des Caraïbes sont incontestablement les 3 plages de Cahuita, Playa Blanca, Playa Negra et Puerto Vargas et les plages de Punta Uva qui séduiront les amateurs d’étendues sauvages et les criques secrètes. 

Quels sont les meilleurs spots de surf du Costa Rica ?

 

Les vagues sur la côte Pacifique 

 

Les surfeurs se donnent rendez-vous sur les plages de Carate mais surtout de la baie de Drake située dans la péninsule d’Osa. Par ailleurs, la Playa Hermosa accueille chaque année en juillet une compétition de surf.

 

Les vagues sur la côte Caraïbe 

 

C’est cependant sur la mer des Caraïbes que vous trouverez la meilleure vague. Rendez-vous sur la plage de Salsa Brava à Puerto Viejo pour des sessions de surf avec sensations fortes garanties.

Où observer des tortues au Costa Rica ?

 

Si on pense immédiatement à Tortuguero pour observer les tortues marines et leur ponte, notamment en raison du centre de conservation caribéen des tortues qui s’y trouve, il existe plus de spots sur la côte Pacifique. En effet, vous pourrez voir des tortues tora ou tortues noires sur la Playa Naranjo à Guanacaste, des tortues olivâtres sur les plages Grande et Ostional, toujours à Guanacaste et la tortue imbriquée à Puntarenas

Alors Côte Pacifique ou Caraïbe ? 

 

Comme vous pouvez le voir il n’y a pas de vrai gagnant qui ressort de cette comparaison, la côte Pacifique et la côte Caraïbe du Costa Rica possèdent toutes deux de nombreux atouts. Idéalement optez pour une traversée d’est en ouest pour un circuit sur mesure complet à la découverte du Costa Rica.

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Faune et Flore au Costa Rica

Bienvenue au Costa Rica !    Si le Costa Rica peut aujourd’hui se targuer d’être LA destination du tourisme vert et de l’écotourisme par excellence, ce n’est pas sans raison. Loin de suivre un phénomène de mode, le pays a en effet été précurseur, en créant dès 1960 plusieurs dizaines de parcs nationaux, dont les plus connus  sont les Parc National Manuel Antonio et Corcovado (côté Pacifique), le Parc National Tortuguero (côté Caraïbes) et le Parc national Poas (Vallée Centrale). En créant ces immenses réserves animalières et biologiques, le pays voulait alors préserver une biodiversité exceptionnelle. Aujourd’hui, le Costa Rica consacre 23% de sa superficie à la protection de sa faune et sa flore, faisant de cette destination ensoleillée un paradis pour les amoureux de la nature.Faune et flore du Costa Rica, pourquoi une telle biodiversité?   A l’échelle du monde, le Costa Rica ne représente que 0,03 % de la surface totale de la terre émergée… Mais ces 0,03% correspondent pourtant à 6 % de la biodiversité mondiale ! Un tel décalage interroge, et prouve en tout cas l’incroyable biodiversité du pays, tant pour les plantes que les animaux.   En réalité, cette nature si généreuse s’explique par les nombreux écosystèmes qui couvrent le pays, et qui découlent en grande partie de sa géographie.   Avec deux aires continentales bordées par deux océans, Atlantique et Pacifique, séparées par une chaîne de volcans, cet éden tropical propose en effet une grande variété de microclimats, et donc d’écosystèmes, où ont pu s’épanouir une faune et une flore très riches.   Impossible évidemment d’en faire la liste car, rien que côté faune, le Costa Rica ne recense pas moins de 615 espèces différentes, soit 6 fois plus que celles recensées en Amérique du Nord ! Et c’est en explorant les différents écosystèmes que le voyageur prendra la mesure de cette nature sauvage, encore préservée des activités humaines souvent délétères.     Prenez donc le temps d’explorer les différents parcs avec des guides locaux, amoureux de leur patrimoine naturel, qui sauront vous faire entrer en communion avec cette terre imposant véritablement le respect.De la forêt primaire à la forêt de brouillard   On sait aujourd’hui la place essentielle que jouent pour la planète les forêts tropicales humides, et les forêts primaires n’ayant jamais connu l’activité humaine. Ces dernières sont considérées comme étant les biotopes les plus riches.   Avec sa chaine volcanique et ses deux océans, le Costa Rica possède plusieurs forêts de brouillard, où se forme un halo presque fantasmagorique et envoûtant.   Le Parc National Braulio Carrillo, au centre du pays, est la plus grande étendue de forêt primaire, avec 47 600 ha qui accueillent plus de 6000 espèces de plantes, soit 50% de la totalité des espèces répertoriées au Costa Rica. Ses fougères géantes sont capables de protéger une famille entière de la pluie, d’où leur surnom de parapluie de l’homme pauvre ! Les sentiers permettent de découvrir quelques-unes des 500 variétés différentes d’oiseaux, résidents et migrateurs, qui peuplent le parc.   Mais la rain-forest la plus majestueuse reste sûrement la réserve de Monteverde, considérée par beaucoup comme l’une des plus belles forêts de brouillard du Costa Rica. C’est un endroit idéal pour découvrir la flore endémique riche en orchidées (il en existe 1500 espèces différentes au Costa Rica) ou en héliconies, accompagnées d’une multitude d’oiseaux et de papillons.   La réserve propose plusieurs ponts suspendus pour apprécier la canopée, ainsi qu’un vivarium pour en apprendre plus sur les espèces endémiques de serpents, de grenouilles ou de salamandres. Les dendrobates (8 espèces différentes au Costa-Rica) ou les grenouilles de verre (13 espèces) sont parmi les plus typiques du pays.   Ce sont d’ailleurs pour certaines des espèces menacées ou en cours de disparition, comme la superbe grenouille arlequin ou le crapaud doré de Monteverde.La forêt équatoriale et ses bruits parfois inquiétants   En dehors des forêts humides souvent dans le brouillard, le Costa Rica réserve aussi aux visiteurs de magnifiques forêts équatoriales « classiques », peuplées d’animaux parfois très bruyants, et de plantes épiphytes !   Vous y découvrirez des arbres uniques au monde, comme l’impressionnant Ceibo haut de 70 mètres, ou le figuier étrangleur qui semble enserrer une proie avec son allure humaine ! Loin de se contenter d’un camaïeu de vert, ces forêts vous offriront des couleurs chatoyantes, à l’instar du jaune lumineux du Corteza Amarilla, du rouge du Flamboyant ou du spectaculaire bleu du Jaracanda en fleurs.   Prenez le temps d’observer les nombreux oiseaux qui peuplent ces forêts, dont les reflets lumineux apportent encore une touche de couleur et de lumière. Admirez par exemple le toucan, reconnaissable à son énorme bec jaune ! Les plus chanceux pourront percevoir le Quetzal resplendissant, avec sa poitrine rouge et sa longue queue verte. C’est lui qui fait notamment la renommée du Parc National Los Quetzales.   En levant les yeux vers les cimes, vous pourrez aussi contempler les nombreux mammifères qui vivent dans la forêt équatoriale, comme des paresseux, des singes capucins à tête blanche, des singes écureuils ou de spectaculaires singes hurleurs, dont le cri porte à 1 km ! Ils sont fréquemment observés dans le Par National Manuel Antonio.     Certains animaux sont plus difficiles à entrevoir, mais réservent alors des moments de grâce, comme le Tapir de Baird ou, plus rare car très peureux en réalité, le jaguar du Parc National Corcovado. Vous en finirez presque par oublier les charmants Coati à nez blanc, sorte de ratons laveurs que vous croiserez surement à de multiples reprises !Les zones humides et les lagunes, un écosystème merveilleux   En descendant des forêts tropicales humides vers les forêts tropicales plus sèches, les écosystèmes changent, avec souvent des zones intermédiaires humides composées de marais ou de mangroves, où l’eau et la terre semblent fusionner comme une ode à la vie et à la nature.   Comment ne pas être émerveillé par les berges sablonneuses des canaux du Parc National de Tortuguro, dont les lacis marécageux s’étendent dans une forme d’indolence qui impose le respect ? C’est dans ce coin du bout du monde, sur les côtes Pacifique, que viennent pondre les tortues-luth géantes de mars à juillet, et les tortues vertes de juin à octobre ; c’est un spectacle saisissant !     Côté terre, ce parc est un paradis qui accueille sur 19 000 ha quelque 300 espèces d’oiseaux, 111 espèces de reptiles et 60 espèces de mammifères. Les canaux se parcourent en petit bateau, souvent accompagné par des libellules saphir qui rajoutent à ce moment de grâce une touche de magie. Si le parc est très riche en oiseaux endémiques, comme les oropendolas à bec coloré ou les tangaras, il accueille aussi l’hiver de nombreuses espèces migratrices, venues profiter ponctuellement de ce coin de paradis.La Côte Pacifique ou Caraïbes, riche en rencontres et en émotions   Côté mer, les écosystèmes marins se modifient totalement. Mais là encore, les rencontres s’annoncent magiques entre dauphins, lamentins (du côté de Puerto Viejo de Talamanaca notamment), baleines ou tortues marines en saison.   Le Costa Rica accueille ainsi sur ses côtes Pacifique aussi bien la tortue olivâtre, la plus petite des tortues marines du pays (ponte en septembre octobre sur la Playa Ostional du Parc National Fauna Silvestre Ostiona), que l’impressionnante tortue luth qui peut dépasser les 350 kilos (pic de ponte en octobre novembre sur les plages des péninsules d’Osa et de Nicoya) !   C’est aussi côté Pacifique que vous pourrez observer les 3 espèces de baleines qui longent les côtes du Costa Rica : la baleine à bosse, la fausse-orque et le globicéphale baleine-pilote.   Côté Pacifique sud, privilégiez le Parc National Marino Ballena, la baie de Drake et le PN de Corcovado ; pour le Pacifique Nord, préférez le golfe de Papagayo. Les dates varient selon les espèces, mais janvier-avril reste la période idéale.   Quant aux plongeurs, ils ne sont pas en reste, avec là aussi une faune allant des dauphins à gros nez aux raies Manta, en passant par le gentil requin-baleine, impressionnant avec ses 2 tonnes et ses 6 mètres de long !       À lui seul, il symbolise toute la puissance et la douceur de cette exceptionnelle faune et flore du Costa Rica, qui incitent toutes deux, plus que jamais, à continuer de préserver une nature ailleurs menacée.Découvrez le Costa Rica avec Amériques Aventure ! 

Que voir que faire dans la péninsule de Samana en République Dominicaine ?

La République Dominicaine hors des sentiers battusEn quelques années, la République Dominicaine s’est imposée comme une destination touristique majeure, grâce à des atouts indéniables : des plages de sable fin aux eaux cristallines, un soleil quasi-permanent, une population locale très accueillante et un rapport qualité-prix parfois imbattable. Cet engouement populaire mérité a permis le développement d’une offre touristique de qualité mais souvent qualifiée « de masse », notamment autour de Punta Cana, tendant à rebuter certains vacanciers. Il existe pourtant un endroit encore préservé en République Dominicaine : la fabuleuse péninsule de Samana.     Cette région, située au Nord-Est de l’île d’Hispaniola, éloignée des grands flux touristiques, a gardé tout ce qui fait le charme, l’authenticité et la beauté exceptionnelle de cette île des Caraïbes.     Des plages magnifiques aux rencontres mémorables avec les baleines à bosse qui viennent nager à proximité des côtes, découvrez pourquoi la presqu’île de Samana laisse un souvenir inoubliable à tous ceux qui prennent le temps de la découvrir.La péninsule de Samana, l’autre visage de la République Dominicaine   Comme le reste de la République Dominicaine, la presqu’île de Samana a de quoi séduire autant les amoureux de plages paradisiaques, que les amateurs d’une nature sauvage, préservée, à la faune et aux paysages de toute beauté.   Découvrez les trois bonnes raisons de partir en vacances à Samana.Des plages paradisiaques préservées   Difficile d’imaginer des vacances aux Caraïbes sans une eau cristalline à 27°C et de longues plages de sable blanc, qui invitent tout autant au farniente qu’au snorkeling ou à la baignade. Et ça tombe bien, car la région de Samana comprend quelques-unes des plus belles plages de la République Dominicaine, sans connaître la foule de Punta Cana.        La balade en bateau pour les plages Fronton, Madame, Playita et Rincon   Impossible de séjourner à Samana sans consacrer au moins une journée à explorer en bateau la côte caribéenne. Des excursions à la journée vous permettent de découvrir quatre plages magnifiques, avec leur identité propre.   Les amateurs de snorkeling baigneront de bonheur dans les eaux cristallines de Playa Fronton, au milieu de poissons multicolores, tandis que les amateurs de Koh Lanta découvriront avec nostalgie la plage sauvage de Playa Madame, qui a servi de décor à la célèbre émission télévisée.     Mais le coup de cœur reste sans conteste Playa Playita, avec son sable doux d’une blancheur infinie et son petit lagon aux coloris turquoise, offrant tout un dégradé de bleu et de vert. Ce petit coin de paradis, apprécié par les locaux, n’a rien à envier aux plus belles plages des Maldives ou de Polynésie. L'excursion sur l'île de Cayo Leventado   Autre incontournable : l’excursion à la journée sur l'île de Cayo Levantado où vous pourrez, au choix, pratiquer des activités sportives ou vous isoler pour un moment détente et de baignade.   L’idéal est de déjeuner sur place, soit en préparant un repas pique-nique, soit en profitant de l’offre de restauration locale, en savourant un délicieux poisson grillé, les pieds dans le sable, devant le bleu infini de la mer et du ciel. Une nature luxuriante   La région de la péninsule de Samana offre bien d’autres excursions fabuleuses à ceux qui veulent découvrir une nature authentique, et passer du bleu des Caraïbes à la fraîcheur de la forêt.   Il faut alors impérativement faire la petite balade, à pied ou à cheval, pour rejoindre la cascade El Limon. Avant d’atteindre cette rafraichissante chute d’eau haute de 50 mètres, vous découvrirez une forêt totalement dépaysante, composée de cocotiers et de plantes tropicales, et peuplée d’oiseaux chanteurs.   En y allant le matin, vous aurez peut-être la chance d’être seuls à vous baigner dans ces eaux revigorantes aux reflets émeraude, dans un cadre majestueux qui impose le respect et la communion totale avec la nature.Une faune exceptionnelle   La visite du Parc National Los Haitises   Côté terre, les amoureux de nature sauvage ne pourront manquer le Parc National Los Haitises, classé au patrimoine naturel de l’Unesco.     Il est obligatoire de prendre sur place un guide certifié ou un tour agréé.    Signifiant « terre vallonnée » en langage Taïno, ce parc naturel de 1 600 kilomètres carrés était autrefois un lieu sacré pour ses habitants précolombiens.   Il est vrai que son paysage, rencontre fusionnelle entre la terre et la mer, a quelque chose de magique et d’impressionnant, qui rappelle un peu la baie d’Halong au Vietnam.   La promenade en bateau, entre mangroves et palétuviers, permet d’admirer des paysages à couper le souffle et une faune exceptionnelle, avec de nombreuses espèces d’oiseaux endémiques, comme des faucons, des pélicans, des hérons ou des pics de toutes les couleurs.   Les guides locaux vous permettent aussi de découvrir quelques traces de culture pré-colombienne, avec les grottes autrefois habitées ou les traces d’écriture pétroglyphe.Un festival annuel à ne pas manquer !    Mais ce qui a aussi construit la renommée de la presqu’île de Samana, et qui justifie en soi un voyage en République Dominicaine, c’est un spectacle annuel de toute beauté qui se déroule chaque hiver dans la baie de Samana : la période de reproduction des baleines à bosse, qui quittent les eaux froides du Saint-Laurent pour se reproduire de janvier à mars dans ces eaux chaudes, transparentes  et cristallines. Impossible de ne pas vous laisser tenter par un safari nautique si vous visitez la péninsule de Samana durant cette saison ! De nombreuses agences locales proposent cette découverte de toute beauté.     Suivre une baleine sur quelques centaines de mètres, voir le ciel bleu se fendre brutalement d’un geyser, découvrir une queue surgir à quelques mètres ou être saisi par le saut d’une baleine restent autant de moments d’émerveillement, à jamais gravés dans les souvenirs, même pour de jeunes enfants.   Comme tout « safari » observant des baleines sauvages, il existe toujours une part d’incertitude. Mais rassurez-vous, il est vraiment exceptionnel de ne rien voir !    C’est tout l’intérêt de choisir des spécialistes, qui connaissent parfaitement la baie de Samana et qui jouissent d’une grande expérience des baleines à bosse.  Comment visiter la presqu'île de Samana ?   Même si Samana ne pratique pas le tourisme de masse, la péninsule offre toute l’infrastructure hôtelière et touristique qui fait aussi le succès de la République Dominicaine.Quand partir à Samana ?    La presqu’île de Samana est ensoleillée toute l’année, avec des températures moyennes entre 24 et 30°C et une eau incroyablement douce.     La période idéale s’étend de janvier à mars, février étant parfait pour l’observation des baleines à bosse. Où loger à Samana ?    Les villes de Las Terrenas ou Las Galeras constituent des points de départ parfaits, d’où vous pouvez rayonner sur toute la région.   L’offre hôtelière est de qualité, avec tout le charme de l’authenticité et de l’hospitalité du peuple dominicain.   Notre adresse coup de cœur à Samana,    Le Sublime Samana Hotel & Residences, un écrin tropical exceptionnel pour prolonger vos vacances aux Caraïbes.    Autour de la péninsule de Samana, reconnue comme une des plus belles Baies au monde, les expériences sont multiples et en harmonie avec une nature très préservée.    Diverses activités y sont possibles, comme partir explorer la péninsule de Samana en catamaran, parcourir le Parc National de Los Haities, ses mangroves et cayos. Faire la découverte des plages sauvages et de la sublime cascade de Limon à cheval, ou encore faire du kitesurf, du snorkeling  ou du buggy ! De véritables expériencences à vivre pour un souvenir inoubliable de la République Dominicaine.    Que faire sur la presqu'île de Samana ?    Entre les plages paradisiaques et les environs luxuriants, il y a l’embarras du choix. La région est suffisamment touristique pour proposer la plupart des activités nautiques, comme la plongée ou le kite-surf.   Si la vie nocturne est moins développée qu’à Punta Cana, discothèques, casinos ou bars sauront tout de même accueillir les noctambules dans la bonne humeur et la détente qui sied à des vacances réussies.    La merengue ou la bachata n’auront alors plus de secret pour vous.      
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